Na sequência da celebração do Dia Internacional da Mulher fazemos hoje uma homenagem às mulheres que ocupam ou ocuparam lugares chave na história das Tecnologias da Informação e da Comunicação. Não há aqui qualquer resquício de espírito feminista, mas um destaque às poucas mulheres que souberam singrar num mundo dominado por homens.

Segundo um estudo divulgado na semana passada pela Comissão Europeia, menos de 1 em cada cinco profissionais de Tecnologias da Informação e Comunicação é mulher, o que mostra um grave défice nesta área. E este é um dos sectores com maior empregabilidade e potencial de crescimento nos próximos anos, estimando-se que em 2010 faltem 300 mil engenheiros/as especializados para cobrir as necessidades do mercado.

Sem pretender apresentar uma lista exaustiva, mostramos algumas das principais contribuições femininas na área das TIC, seja em desenvolvimento tecnológico ou liderança de empresas.

Augusta Ada King

[caption]Ada Lovelace[/caption] A condessa de Lovelace viveu entre 1815 e 1852 e é referenciada como uma das pioneiras na história da informática por ter escrito a descrição do primeiro mecanismo de Charles Babbage. A informação escrita por Ada Lovelace (como é actualmente conhecida) foi republicada em 1953 e é a primeira descrição conhecida de um computador e de software.

Em 1989 o departamento de defesa dos Estados Unidos desenvolveu uma linguagem de programação a que deu o nome de Ada em homenagem a Ada Lovelace.

Anne Mulcahy

[caption]Anne Mulcahy[/caption] Com a Xerox perto de um colapso financeiro, Anne Mulcahy conseguiu recuperar a empresa de impressão depois de ter assumido a presidência em Janeiro de 2002. Com a sua liderança o investimento na Investigação e desenvolvimento da Xerox duplicou, assim como a aposta nas tecnologias "verdes".

Anne Mulcahy entrou para a Xerox em 1976 como comercial. Para além da Xerox, Anne Mulcahy integra a administração da Catalyst e do Citigroup, assim como da Fuji Xerox,

Carly Fiorina

[caption]Carly Fiorina[/caption]

A liderança da Hewlett-Packard por Carly Fiorina foi tudo menos pacífica. Entre 1999 e 2005 esta gestora fez uma mini revolução na empresa, preparando-a para a concorrência difícil que se fazia sentir de outros fabricantes e garantindo os lugares de lideranças nas vendas de sectores de impressão e PCs de consumo. A aquisição da rival Compaq em 2002 foi a sua jogada de mestre.

Antes de assumir o papel de CEO da HP em 1999 Carly Fiorina tinha sido vice-presidente da AT&T, onde geriu o spin-off da Lucent e a sua oferta pública.

Depois de sair da HP em 2005 Carly Fiorina não voltou a liderar nenhuma empresa de TI, tendo sido conselheira económica do candidato republicano John McCain e assumindo actualmente um lugar no Board of Trustees do MIT.

De acordo com uma notícia do início de Março do The San Francisco Chronicle, Carly Fiorina terá sido submetida a uma operação para remoção de um cancro da mama que foi diagnosticado em Fevereiro deste ano.

Carol Bartz

Já tinha sido referida numa Montra do TeK sobre o "antes" e o "depois" dos patrões da tecnologia, mas merece novamente destaque nesta lista de mulheres que determinam o futuro das tecnologias da informação.

[caption]Carol Bartz[/caption]

Carol Bartz tem um longo currículo nas empresas de TI, tendo ocupado a vice-presidência da Sun Microsystems entre 1983 e 1992, passando ainda pela Autodesk onde foi CEO durante quase 15 anos, período durante o qual conseguiu multiplicar por 5 a facturação da empresa.

No seu currículo conta-se ainda a participação no Conselho de administração de empresas como a Intel, Cisco e NetApp.

Em Janeiro deste ano foi escolhida pela Yahoo para suceder a Jerry Yang na presidência da empresa de Internet num momento conturbado para a companhia que ainda não conseguiu recuperar totalmente da oferta de aquisição hostil da Microsoft.

Elvira Fortunato

[caption]Elvira Fortunato[/caption] O trabalho na área dos transístores garantiu a Elvira Fortunato um papel de destaque no cenário das TIC. A investigadora da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa dirige o Centro de Investigação de Materiais (Cenimat) e venceu no ano passado uma das Bolsas Avançadas do European Research Council, no valor de 2,25 milhões de euros, o que a transportou rapidamente para as primeiras páginas de vários jornais e revistas.

Elvira Fortunato integra uma equipa que conseguiu tornar o papel parte integrante de um transístor usando-o como isolante, em vez do tradicional silício, um projecto deignado por "Invisible". Estes desenvolvimentos podem ser usados o campo da electrónica descartável, em ecrãs, etiquetas e pacotes inteligentes ou aplicações médicas na área dos bio-sensores.

A mesma equipa desenvolveu com a Samsung uma nova geração de ecrãs planos transparentes baseada na descoberta de um novo material semicondutor para os transístores constituído por óxidos, como o óxido de zinco.

Grace Murray Hopper

[caption]Nome da imagem[/caption] Oficial da marinha dos Estados Unidos, Grace Hopper foi pioneira na investigação sobre programação informática e esteve entre os primeiros programadores do Mark I. Participou também no desenvolvimento do UNIVAC I (UNIVersal Automatic Computer I), o primeiro computador comercial produzido nos Estados Unidos.

Grace Hopper desenvolveu o primeiro compilador para uma linguagem de programação, o COBOL, mas também trabalhou com outras linguagens, nomeadamente na normalização do FORTRAN.

A investigadora faleceu em 1992.

Margaret Whitman

Da história mais recente da Internet, Meg Whitman destaca-se na liderança do eBay que assumiu em 1998 quando a empresa tinha pouco mais de 100 funcionários e que conseguiu transformar numa máquina gigantesca com mais de 9 mil funcionários em todo o mundo.

Antes de assumir a liderança do eBay, Meg Whitman já tinha dirigido um serviço Internet, o Florist Transworld Delivery (FTD), onde foi presidente e CEO.

[caption]Meg Whitman[/caption]

Meg Whitman deixou a liderança do eBay em Março do ano passado e é agora candidata ao lugar de governadora da Califórnia, onde concorre com o "Exterminador" Arnold Schwarzenegger.

Melinda Gates

[caption]Melinda Gates[/caption]Casada com Bill Gates, um dos mais famosos protagonistas das TI, Melinda Gates não está propriamente "à sombra" de um grande homem, tendo sido uma das impulsionadoras da criação da Fundação Bill & Melinda Gates através da qual canaliza parte da fortuna pessoal para acções de caridade e apoio a programas de saúde e educação no mundo.

Melinda Gates partilhou em 2005 com o marido e o músico Bono o prémio da Time para "Personalidade do Ano".

Patricia Dunn

Substituiu Carly Fiorina na liderança da HP depois de 2005 mas o seu mandato foi de curta duração, sendo ensombrado por um escândalo de fuga de informação para a imprensa que culminou na sua demissão em 2006, embora se tenha mantido na administração da empresa até 2007.

Foi considerada em 2005 uma das mulheres mais influentes pela Revista Forbes.

Safra Catz

[caption]Safra Catz[/caption] Não ofusca o protagonismo de Larry Ellison e de Charles Phillips, CEO e Presidentes da Oracle, respectivamente, mas Safra Catz não deixa de ter um papel importante na onda de aquisições recentes da empresa. De origem israelita, assumiu o papel de CFO (Chief Financial Officer)da Oracle em Novembro de 2005, depois de integrar o Conselho de Administração desde 2001.

Considerada pela Forbes uma das mulheres mais influentes em 2008, Safra Catz esteve ligada à compra da Siebel e da Peoplesoft.

Viviane Reding

[caption]Viviane Reding[/caption] É uma das mais insistente defensoras da participação das mulheres nas Tecnologias da Informação na Europa e também por isso não podia ficar de fora desta lista. A comissária europeia da Sociedade da Informação e Media tem vindo a enfrentar alguns lobbys nesta área, nomeadamente contra os operadores de telemóveis, batendo-se pela redução da taxa de lobby de voz e dados dentro da Europa.

A reforma das regras do sector das telecomunicações está também nas suas mãos, embora outros dossiers polémicos nas TIC não lhe pertençam, como os processos por violação da concorrência contra a Microsoft.

Muito mais mulheres haveria para referir, que no percurso histórico das TIC quer na actualidade, em Portugal e a nível internacional, mas esta lista não pretende ser exaustiva.

Convidamos todos os leitores a deixarem os seus comentários sobre estas mulheres ou referindo outras que consideram que deviam fazer parte desta Montra.

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