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Proclamado por um grupo muito restrito de geeks informáticos como o melhor sistema operativo do mundo, completamente seguro, robusto e fiável, mas ao mesmo tempo livre e gratuito, o Linux não conseguiu até hoje concretizar a promessa de se tornar numa plataforma universal e utilizada por todos. A razão deriva do facto de a maior parte das suas distribuições serem muito difíceis de utilizar pelo consumidor comum, que pouco percebe de informática e nem quer perceber, em comparação com o "dominador" Windows - agora ainda mais apelativo, com a nova versão XP prestes a chegar ao mercado.



Para resolver este problema, três investigadores portugueses da Associação para o Desenvolvimento das Telecomunicações e Técnicas de Informática (ADETTI), um centro de pesquisa do ISCTE (Instituto Superior de Ciências do Trabalho e da Empresa), decidiram por mãos à obra com vista a implementar a Caixa Mágica, uma distribuição do Linux que permitisse que "desde o jovem ao idoso todos conseguissem pelo menos instalá-lo".



Neste sentido, a origem do nome está relacionada com a própria televisão, um meio intuitivo que até crianças sabem controlar. Para o TeK, a metáfora mais adequada será talvez a televisão interactiva, cuja plataforma funciona por detrás da caixa da televisão sem que o utilizador tenha que saber mais do que navegar na Web e enviar emails.



O projecto, que foi vencedor do Prémio Milénio Sagres/Expresso 2000, consiste no desenvolvimento de uma distribuição de Linux mais fácil de instalar e configurar e na divulgação da iniciativa aos utilizadores nacionais de computadores. Esta distribuição vai dividir-se numa versão destinada aos PCs desktop - Computador Mágico - e outra aos servidores empresariais - Servidor Mágico. Para os curiosos e profissionais em informática, está já disponível para download a versão beta Coperfield.



Poderá a Caixa Mágica tornar o Linux numa "alternativa credível e não-comercial como sistema operativo" que a comunidade open-source tanto advoga que já é, ou trata-se apenas de vaporware? É esperar para ver. Pode ser até - quem sabe? - que Portugal venha a derrubar o maior monopólio do mundo da informática...




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