A Nintendo acaba de dar mais um passo na guerra de preços no mercado das consolas de jogos, ao anunciar uma redução de preço da sua máquina GameCube no montante máximo de cerca de 24 por cento na Europa, continente onde será lançada no próximo dia 3 de Maio.



Assim, no continente europeu a consola será comercializada a 199 euros, contra os 250 euros previstos anteriormente, representando uma descida de 20 por cento. Quanto ao Reino Unido, a GameCube será vendida aí por 129 libras (209,92 euros), o que significa uma descida de 24 por cento.



Esta decisão da companhia japonesa vem no seguimento do anúncio efectuado pela Microsoft na semana passada de que iria cortar o preço da sua consola Xbox na Europa de 479,99 - o preço inicial a que foi colocada à venda aquando do seu lançamento a 14 de Março - para 299 euros, implicando uma descida de 40 por cento que coloca-a assim ao mesmo nível que a concorrente PlayStation 2 da Sony. No Reino Unido, a máquina de jogos da Microsoft passa de 300 libras (487 euros) para 199 libras (323 euros).



A GameCube irá ser lançada no mercado europeua por menos 100 euros que a Xbox e a PlayStation 2. Contudo, estas últimas incorporam drives internas de DVD. Nintendo, Microsoft e Sony estão a lutar pelo domínio de um mercado no valor de 20 mil milhões de dólares (22,48 mil milhões de euros) que concorre directamente com as indústrias cinematográficas e discográficas como passatempo favorito dos jovens.



A Nintendo pretende dar início à comercialização da GameCube com a disponibilização de 500 mil unidades num prazo de duas semanas e o apoio de uma campanha de marketing no valor de 89,1 milhões de dólares (100,19 milhões de euros). A fabricante nipónica estima disponibilizar outras 500 mil unidades nas oito semanas seguintes.



Até agora, já foram vendidas em todo o mundo quatro milhões de consolas GameCube. No Japão, entre 14 de Setembro e 31 de Março foram comercializadas 1,29 milhões de unidades da máquina de jogos da Nintendo, ao passo que no mesmo país, a consola Xbox da Microsoft obteve vendas de 190.092 unidades, entre 22 de Fevereiro - dia do início da sua comercialização naquele país - e 31 de Março, segundo a editora japonesa de revistas de jogos Enterbrain, citada pela agência Reuters.


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