Com vista a frustar a criação automática de contas de correio electrónico
frequentemente empregues para enviar spam, investigadores da Universidade
norte-americana de Carnegie Mellon desenvolveram um
software que funciona como um porteiro, bloqueando a criação
computorizada de contas em serviços de Webmail.

O método envolve o recurso a uma nova espécie de teste de Turing empregue para distinguir pessoas reais e programas "inteligentes" de computador. Os cientistas referem-se a estes testes denominando-os de captchas (completely automated public Turing tests to tell computers and humans apart).

O Gimpy, um desses captchas que foi desenvolvido naquela instituição
norte-americana de ensino superior, funciona seleccionando uma palavra a
partir de um diccionário de 850 palavras e converte-a numa imagem distorcida de si própria, deformando letras ou acrescentando manchas de tinta, cores e panos de fundo.

Para passar o teste, o utilizador tem apenas que introduzir a palavra
correcta. Estas alterações permitem que os humanos identifiquem rapidamente a imagem, mas confudem, contudo, um programa informático.

O Yahoo! começou a utilizar o Gimpy no ano passado para impedir os bots de criar contas de correio electrónico. Este mês, o Hotmail da Microsoft começou a utilizar um sistema
semelhante, que emprega letras e números aleatórios. O motor
de pesquisa AltaVista emprega também um captcha para evitar que bots submetam automaticamente sites para listas.

Da mesma forma, o site de leilões online eBay emprega um para pessoas que
pretendem registar-se para o serviço PayPal de pagamentos online. No entanto, a
tecnologia não está isenta de falhas.

Os computadores podem ser programados para tentarem frases diferentes. Por outro lado, os spammers podem recrutar pessoas para criar manualmente contas. Ao mesmo tempo, também não impede os spammers de pesquisarem e recolherem detalhes sobre contas de email na Internet.

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