O número de mensagens de correio electrónico não solicitado que dissimulam ataques phishing aumentaram exponencialmente em 2004, de acordo com um relatório da MessageLabs que detectou já este ano 18 milhões de emails com estas características.



Face aos dados, a empresa de segurança considera que este tipo de ameaça passou a encabeçar a lista de problemas de segurança deste ano, com particular destaque para os últimos três meses do ano. Contra um total de 273 emails phishing detectados em Setembro, a empresa travou depois dessa altura dois milhões de tentativas de ataque por mês.



Recorde-se que os emails phishing fazem passar-se por comunicações de entidades como bancos ou outras que requeiram dados pessoais e financeiros do utilizador usando sites cópia das instituições verdadeiras e tentando levar o utilizador a introduzir os seus dados pessoais e dados de acesso às suas contas bancárias.



A empresa alerta para a expansão do fenómeno e para a utilização de técnicas cada vez mais sofisticadas que com maior facilidade induzem o utilizador em erro e o levam a fornecer dados pessoais e dados de acesso ao seu banco online, cita a BBC News.



Além das técnicas tradicionais de replicação de um site verdadeiro, os atacantes usam agora técnicas mais agressivas tentando capturar dados logo que o cliente abre o email, ou usando os dados roubados de cartões de crédito para esquemas de lavagem de dinheiro e outras operações ilegais, alerta a mesma fonte.



Segundo a MessageLabs existe ainda um outro factor de preocupação relativamente a este tipo de ataques, que tem a ver com a frequência repetitiva com que se dirigem a determinada empresa ou organização, o que poderá revelar o conhecimento das fragilidades de segurança das mesmas.



O relatório sublinha ainda outras ameaças de segurança relevantes este ano como o worm MyDoom que desde a data do seu aparecimento em Janeiro infectou 60 milhões de PCs.



No que respeita ao spam a empresa de segurança afirma que três quartos de todo o tráfego de email registado este ano é spam, quando no ano passado o spam atingia 40 por cento do total de mensagens de correio electrónico em circulação.



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