É de senso comum que se deve repor os valores de fábrica do telefone e apagar todos os dados antes de o vender ou de o deitar fora. No entanto, foi descoberto que esse processo falha na tarefa de apagar completamente do aparelho todos os dados pessoais do utilizador.

De acordo com os investigadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, mais de 500 milhões de aparelhos podem não eliminar corretamente os dados expondo várias informações confidenciais e mais de 630 milhões podem não apagar as informações do cartão SD.

Os académicos chegaram a essa conclusão após testes feitos a 21 dispositivos, comprados no eBay, da Samsung, HTC, Google, Motorola e LG, com versões Android entre a Gingerbread (2.3) e a Jelly Bean (4.3). Apesar de também terem analisado smartphones com a versão 2.2 do Android, a Froyo, os dispositivos acabaram por não fazer parte do estudo pois pelas características do Android na altura, um reset de fábrica limpa mesmo o telemóvel.

Durante os testes, os investigadores Laurent Simon e Ross Anderson conseguiram recuperar dados pessoais como contactos, imagens, vídeos, emails e logins de serviços como o Facebook e o WhatApp. Em 80% dos dispositivos testados, foi possível resgatar os dados de utilizador que dão acesso completo aos serviços da Google. Arquivos criptografados nas unidades de armazenamento também puderam ser recuperados.

Segundo os investigadores algumas empresas não carregam drivers específicos para apagar completamente os dados na memória dos equipamentos, o que seria um possível motivo para a falha.

“Os vendedores precisam fazer um pouco mais de trabalho e os utilizadores precisam de ter mais cuidado”, afirmou Ross Anderson no blogue Light Blue Touchpaper.

No ano passado, a Avast descobriu uma falha semelhante no sistema de restauro de aparelhos Android. A empresa de segurança comprou 20 smartphones no eBay e conseguiu recuperar as dados dos antigos utilizadores do telemóvel. Ao todo a Avast recuperou 40 mil fotografias, 750 emails ou mensagens, 250 nomes de pessoas e respetivas moradas e conseguiu ainda recuperar dados de algumas aplicações.


Escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico

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