A Butterfly.net, empresa pioneira na tecnologia de computação em grelha, anunciou hoje que assinou um acordo com a Sony Computer
Entertainment
para a disponibilização de ferramentas e de serviços de
rede destinados à PlayStation 2.

Como parte deste acordo, as companhias activaram uma grelha informática que, referem, "consiste na primeira do seu género", e que permite que os
programadores de títulos de entretenimento online tirem vantagem das capacidades avançadas da consola de jogos da fabricante japonesa.

A grelha Butterfly para jogos online da PlayStation 2 será revelada na próxima semana na Conferência
Anual de Programadores de Jogos
, que terá lugar em San Jose. A grelha de programadores para desenvolver e testar jogos online é alojada pela IBM. Desta forma, os criadores de títulos de entretenimento podem assegurar que os seus jogos estão sempre disponíveis online e que correm com o maior desempenho possível.

Os programadores registados irão receber um kit de desenvolvimento de
software contendo jogos de demonstração, bibliotecas para
programas-clientes, software servidor, documentação e suporte técnico.
O acesso à grelha é efectuado mediante o registo no site da Butterfly.net.
Segundo alguns analistas, este acordo poderá tornar mais fácil e económico o
processo de criação e suporte de jogos online.

No ano passado, a Butterfly.net assinou um acordo com a IBM para a construção de uma rede informática que utiliza software para transferir recursos computacionais onde estes sejam necessários,
permitindo suportar em simultâneo até um milhão de jogadores. A grelha da Butterfly.net tira partido do padrão Open Grid Services Architecture (OGSA), destinado à
computação de elevado desempenho e extremamente fiável, sendo também bastante
seguro.

O software empregue na grelha monitoriza a carga de processamento em BladeCenters baseados em Linux contendo 14 processadores-duplos Xeon.
Quando a rede determina que estão demasiados jogadores ligados a um qualquer computador, reconfigura automaticamente os servidores
blade subaproveitados de modo a suportarem o jogo mais popular e a transferir imediatamente os jogadores para essas máquinas.

Estes servidores correm software de bases de dados e de integração da IBM, estando localizados em dois data centers da gigante de informática. Actualmente, estão a ser testados nove jogos na grelha, prevendo-se que o primeiro título a funcionar ao vivo e em directo seja lançado no segundo trimestre de 2004.

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