A pensar em novas formas de acompanhar e controlar as crianças no Messenger Kids, o Facebook anunciou esta terça-feira novidades na aplicação que lançou em 2017. A partir de agora os pais vão, por exemplo, passar a ter acesso ao histórico de conversas dos últimos 30 dias e a poder fazer log out da conta em qualquer dipositivo de forma remota.

Uma das novidades apresentadas permite aos pais saberem com quem é que as crianças conversaram, através de videochamada ou mensagens, e terem acesso ao histórico dos últimos 30 dias. No que diz respeito aos conteúdos de multimédia, as atualizações tornam possível que os utilizadores tenham acesso às fotografias e aos vídeos mais recentes que as crianças enviaram, mas também que receberam. Caso acreditem que qualquer tipo de conteúdo não é apropriado, os adultos podem removê-los do thread de mensagens e denunciá-los.

Com o objetivo de garantir uma maior segurança às crianças, o Facebook passa ainda a permitir o acesso à lista de ações de bloqueio e restrições dos mais novos. Os pais têm agora a oportunidade de terem conhecimento dos contactos que foram bloqueados ou desbloqueados e, por outro lado, das mensagens reportadas pela criança e as razões. Ainda assim, a rede social esclarece que os adultos vão continuar a ser notificados através do Messenger caso os mais novos bloqueiem ou reportem alguma conta.

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Outra funcionalidade agora lançada torna possível que os pais tenham conhecimento de todos os equipamentos em que as crianças fizeram log in ou log out na app através do dashboard para os adultos. No entanto, este recurso não foi criado para controlar quando é que os mais novos acederam à app, já que para isso existe o "sleep mode".

Os pais passam ainda a poder fazer download da lista de informações das crianças, que inclui os seus contactos, assim como as mensagens, as fotografias e os vídeos que enviaram e receberam. Sempre que os adultos o fizerem as crianças vão ser notificadas na app do Messenger Kids.

Novas formas de bloquear e um “update” da política de privacidade da app

O Facebook atualizou também a forma como os mais novos bloqueiam contactos na aplicação, de forma a oferecer uma "forma mais simples de gerir com quem interagem", garante a publicação da rede social. A partir de agora, as crianças podem desbloquear um contacto de forma autónoma e conversar com ele, mas apenas nos chats de grupo. Os contactos bloqueados irão permanecer assim visíveis e as crianças vão ser avisadas cada vez que voltarem a estar num chat de grupo ou forem adicionadas a uma conversa que tenha um contacto que bloquearam. Poderão sempre sair das conversas de grupo quando quiserem.

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Mas, considerando importante "ajudar as crianças a compreenderem melhor a forma como a sua informação é utilizada e partilhada", o Facebook lançou também uma novidade que educa os mais novos sobre o tipo de dados a que as pessoas podem ter acesso. Por exemplo, a rede social passa a informar as crianças que os internautas poderão ver o seu nome e a sua fotografia ou, por exemplo, que não podem apagar qualquer mensagem que enviam ou recebem na app.

O Facebook aposta também num update da política de privacidade, de forma a incluir "informação adicional" sobre a recolha de dados da rede social. No futuro, a empresa garante que pretende permitir que os utilizadores do Messenger Kids possam dar feedback da app na própria aplicação e responder a questionários.

As atualizações surgem depois de várias polémicas em torno da app. Uma investigação publicada no final de 2019 revelou, por exemplo, que mais de um milhão de crianças à volta do mundo foram marcadas como interessadas em anúncios do Facebook acerca de álcool e de jogos de apostas.

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