A France Télécom, a
braços com uma dívida de empréstimo no valor de 70 mil milhões de euros,
afirmou que tinha concordado em vender a sua unidade holandesa de televisão
por cabo Casema a um
consórcio de investidores financeiros por uma quantia de 665 milhões de euros
em dinheiro.

O consórcio comprador é composto pelo Carlyle Group, Providence Equity Partners
e GMT Communications
Partners
. Estas três firmas irão receber aproximadamente 510 milhões de
euros no total. Os restantes 155 milhões de euros irão servir para pagar a
dívida ao banco da Casema, os empréstimos da France Télécom à unidade e
outras despesas.

Thierry Breton, director executivo da operadora francesa de telecomunicações,
que ocupa esse cargo desde Outubro passado, está a tentar reduzir a dívida da
companhia em 30 mil milhões de euros ao longo dos próximos três anos. O seu
antecessor, Michel Bon, tinha-se esforçado por atingir a meta de 16 mil
milhões de euros em activos até ao final de 2003, à medida que o valor dos
títulos bolsistas das empresas de telecomunicações iam descendo.

Uma grande parte da estratégia de redução das dívidas adoptada por Breton
consiste num plano para obter 15 milhões de euros numa venda de acções na
altura em que as condições do mercado melhorarem. Como parte de um plano de
salvamento apoiado pelo governo francês, o director executivo da companhia
pretende também desvalorizar os bens da firma e evitar o pagamento
de dividendos. Actualmente, o Estado francês detém ainda 56,3 por cento da
France Télécom.

O Carlyle Group e a Providence irão possuir cada um 46 por cento da Casema e
partilhar o controlo da direcção da companhia. Por seu lado, a GMT irá
deter os restantes oito por cento. A Casema, a terceira maior operadora
holandesa de cabo, conta com 1,3 milhões de assinantes na Holanda.

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