A primeira fotografia de um buraco foi apresentada em abril e rapidamente surgiram memes na Internet da imagem não tão impressionante como muitas das ilustrações que nos habituámos a ver. E agora o telescópio por detrás dessa captação ganhou a categoria Física Fundamental por esse feito, daquele que é conhecido pelos "Óscares da Ciência", o Breakthrough Prize. O galardão atribuído tem um valor de três milhões de dólares, cerca de 2,72 milhões de euros.

Na prática, a imagem que foi revelada resulta de uma colaboração que envolveu oito telescópios e uma equipa alargada de mais de 200 cientistas de 14 países, reunidos no Event Horizon Telescope que recorreu à tecnologia para combinar o poder dos vários equipamentos e criar um telescópio virtual tão grande como a própria Terra, e que é poderoso o suficiente para capturar dados suficientes do buraco negro supermassivo no centro de nossa galáxia.

tek buraco negro apresentação

Financiado pela União Europeia, o telescópio assegurou uma descoberta relevante para a humanidade e que comprova a ideia de Einstein com a Teoria da Relatividade, como Carlos Moedas garantiu na altura.

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A imagem captada assemelha-se a um anel de fogo, porque a luz é captada para o buraco negro, que "é enorme" e tem um diâmetro de centenas de milhares de milhões de quilómetros, como explicou Heino Falcke, Chair do EHT Science Council, na apresentação pública. O que se vê é a luz que é produzida pelo plasma brilhante, e a sombra, que é na verdade o buraco negro.

A edição de 2020 do galardão atribuiu outros prémios na categoria de Matemática, com um valor total de 21,6 milhões de euros, juntamente com os três milhões entregues à equipa responsável pela fotografia do telescópio. Projetos e investigações sobre doenças neuro degenerativas e a gravidade foram outros de alguns vencedores deste ano.

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