Em mais um passo na corrida para comprimir chips topo de gama em
servidores compactos, a IBM
revelou terça-feira passada um protótipo de um servidor blade que
emprega o seu processador Power, informou a C|NET.

Para além da gigante de informática, outras das maiores fabricantes mundiais
de servidores - como a Dell,
a Sun Microsystems e a Hewlett-Packard - já se lançaram
no mercado de servidores blade, isto é, sistemas informáticos
compactos que podem caber lado a lado num chassis mais largo.

Este tipo de computadores tornou-se popular enquanto método para coloca um
determinado número de servidores de gama baixa numa pequena área, de forma a
economizar espaço no escritório. Presentemente, esse conceito original foi
alargado a servidores topo de gama com processadores mais complexos.

Os servidores mais económicos utilizam habitualmente chips Pentium da
Intel. Mas actualmente, os
servidores blade mais poderosos baseiam-se em processadores Xeon. A IBM está
a continuar esta tendência ao empregar processadores Power - família de
chips de 64 bits que estão na base da linha de servidores Unix pSeries da empresa - para os seus servidores blade.

Para além deste anúncio, a IBM revelou na quarta-feira um par de
computadores blade com processadores duplos durante uma conferência
para clientes, em Palm Springs, no estado norte-americano da Flórida. Os
servidores pSeries da IBM correm normalmente em Linux, mas no caso dos seus
novos blades Power, a companhia espera que o sistema operativo Linux
seja mais popular, especialmente junto dos clientes com necessidades
tecnológicas especiais, como a formação de supercomputadores ou
clusters. Contudo, os novos modelos também irão correr o AIX, a versão
proprietária do Unix da IBM.

Os servidores desempenham tarefas internas, como administrar contas de
email ou processar transacções em contas bancárias. Os primeiros
computadores blade executavam tarefas básixas, como disponibilizar
páginas da Web, mas os actuais modelos topo de gama destinam-se a tarefas
mais complexas, como correr o interface de um banco online.

Apesar de os responsáveis da IBM se terem excusado a indicar qual o elemento
da família de processadores Power irão os servidores blade utilizar,
admitiram que poderão utilizar uma versão remodelada do chip Power4 utilizado nos servidores Unix topo de gama da
companhia. Ao mesmo tempo, também não indicaram quando é que os novos
computadores vão estar disponíveis, embora se preveja que a data de
lançamento só ocorra para o próximo ano. A companhia irá começar com versões
de servidores blade de um e dois processadores, dando início à
comercialização de modelos com quatro processadores numa data posterior.

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