A Agência Espacial Europeia (ESA)
apoiou recentemente um projecto inovador que
visava transmitir por satélite e a alta
velocidade música digital com a qualidade de um
CD. Os testes tiveram como objectivo demonstrar
que as comunicações por satélite podem
ultrapassar os congestionamentos de tráfego das
ligações terrestres à Internet.



A ideia deste projecto é da responsabilidade da
empresa britânica de telecomunicações Avanti. Os responsáveis desta
empresa pensaram em utilizar o mesmo satélite ASTRA que fornece serviços
televisivos para milhões de consumidores europeus
para disponibilizar um serviço rápido de oferta
de música on demand com a qualidade de CD.



Os clientes seleccionam as faixas de que
pretendem fazer download e recebem-nas via
satélite para uma aparelhagem de alta fidelidade
ligada a um PC. Em alternativa, as músicas podem
ser directamente copiadas para um CD.



Apesar de actualmente qualquer pessoa poder fazer
downloads de música através da Internet,
ela necessita para tal de software de
compressão e, em geral, de esperar muito tempo
para que a operação termine. A ligação telefónica
RDIS mais rápida funciona a 8 Kilobytes
por segundo, o que é uma velocidade vinte vezes
menor do que a proporcionada pela largura
de banda assegurada pelo sistema de satélite da
Avanti.



Em alternativa, tecnologias de banda larga como a
ADSL disponibilizam uma rota terrestre, mas o seu
preço é elevado e o acesso está limitado a áreas
urbanas com uma elevada taxa de população. O
objectivo deste projecto da Avanti, denominado de
ABARIS (Advanced Broadcast
Architecture for Retail Internet Services
),
era determinar, por meio de testes, se os
satélites podem oferecer um sistema de
fornecimento digital de conteúdos.



Durante esta fase inicial de testes, que durou
cinco meses, participaram cerca de 75
utilizadores, juntamente com outras empresas
parceiras da Avanti, como o V2
Music Group de Richard Branson - o fundador
da Virgin -, que disponibilizou a
música, tendo esta sido especialmente encriptada
antes da transmissão de forma a impedir a cópia
ilegal.



Os utilizadores podiam pagar uma quantia
adicional para receberem imediatamente as faixas
ou, em alternativa, pagar os preços normais,
recebendo as músicas através de uma transmissão
em massa mais barata - comum aos outros clientes.
Um sistema de software de "agendamento
inteligente" definia o melhor método para os
satélites distribuírem as músicas pedidas.



Outra hipótese deste serviço à disposição dos
utilizadores era efectuar o download de
pequenos excertos gratuitos de faixas que podiam
ser reproduzidos durante um número limitado de
vezes. Posteriormente, essas músicas podiam ser
adquiridas. O sistema da Avantis exige apenas uma
antena parabólica vulgar ligada a um PC normal,
assim como uma placa receptora, de forama a que o
ABARIS possa distribuir conteúdos para todos os
24 milhões de lares europeus equipados com
receptores do satélite ASTRA TV.



Se o sistema for alargado ao satélite Hotbird da
Eutelsat, o número de lares
abarcados poderá chegar aos 40 milhões. Apesar de
estes testes se terem concentrado apenas no
fornecimento de música, o ABARIS poderá ser
futuramente utilizado para disponibilizar
software, ebooks, filmes e qualquer
outro produto digital. A tecnologia poderá ser
também empregue para assegurar comunicações
seguras em banda larga para o sector industrial.



Para a realização deste teste prático, a Avanti
recebeu o apoio da divisão multimédia do programa
ARTESAdvanced Research in
Telecommunication Systems) da ESA que visa
auxiliar os novos agentes no sector das
telecomunicações. O ARTES já apoiou até agora
mais de 40 projectos no campo das aplicações
multimédia em empresas europeias e canadianas. A
ESA espera também prestar auxílio a outros planos
inovadores de negócio que tirem partido da
tecnologia espacial.


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