Agora tem 24 anos, mas quando praticou os crimes tinha entre 17 e 19 anos. K!ng, o nome que Zain Qaiser usava para atuar na internet, angariou 913 mil dólares (810,4 mil euros) a chantagear utilizadores de sites pornográficos, com esquemas de ransomware. O antigo estudante de engenharia informática foi agora condenado a uma pena de prisão de seis anos e cinco meses.

No julgamento ficou provado que K!ng integrou um sofisticado grupo russo cibercriminoso e que enquanto fez parte da quadrilha usou um nome falso para se fazer passar por agências de publicidade legítimas e comprar espaço para exibir anúncios em sites pornográficos legítimos.

Estes anúncios encaminhavam os utilizadores para sites infetados, descarregando o software que permitia consumar o ataque de ransomware. Um dos exemplares de malware usado com frequência pelo grupo foi o Reveton, que uma vez instalado bloqueava o browser do utilizador, relata o The Guardian. Para reverter a situação, o atacante pedia um resgate de mil dólares. O grupo também usava a imagem de autoridades oficiais para pedir dinheiro às vítimas, com mensagens como a seguinte:

tek fbi ransomware

As provas reunidas com a investigação prévia ao julgamento indicam que K!ng ganhou pelo menos 900 mil dólares com o esquema, mas estima-se que a soma pode ter sido muito superior. O dinheiro que ganhou foi gasto num Rolex, em hotéis caros, prostitutas, drogas, apostas, apurou a Agência Nacional do Crime britânica durante a investigação.

Agora foi condenado pela justiça britânica com uma nota do juiz a sublinhar a ausência de qualquer sinal de remorsos pelos crimes praticados, que já deveriam ter sido julgados há um ano. O processo foi adiado porque a defesa de K!ng alegou que o jovem sofria de doença mental. Foi internado num hospital psiquiátrico a aguardar julgamento e enquanto isso a rede Wi-Fi da instituição foi usada para aceder aos sites publicitários usados nos seus esquemas de malware.

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