As candidaturas desta primeira fase decorreram entre os dias 7 e 9 de novembro, despois da primeira call ter sido anulada por se ter detetado uma fuga de dados dos municípios. De acordo com dados fornecidos pela organização do WIFI4EU, a resposta dos municípios foi impressionante e ao todo foram recebidos mais de 13 mil candidaturas de todos os países da União Europeia.

O modelo definido foi de prioridade aos primeiros a entregar a candidatura, num "first come, first served" que tem mínimos para cada país mas que exigia a rapidez na submissão online, o que justifica esta avalanche de inscrições nos primeiros segundos.

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Esta primeira fase vai entregar aos municípios escolhidos mais de 42 milhões de euros num total de 2.800 vouchers, sendo os vencedores divulgados em dezembro. A escolha é feita pela  Innovation and Networks Executive Agency (INEA), responsável por implementar o projeto.

Segundo os dados, todos os países europeus, excepto a Islândia, ultrapassaram o mínimo de 15 candidaturas, a maioria logo nos primeiros segundos da abertura das inscrições. Pelas regras não serão entregues mais de 224 vouchers a cada país nesta fase.

Itália foi o país com mais candidaturas, 3.202, seguindo-se a Espanha com 2.116 e a Alemanha com 1.824. De Portugal foram entregues 256 candidaturas, mas há países com menos municípios a participarem.

Nos próximos dois anos vão ser organizadas mais três fases de candidaturas ao WIFI4EU, sendo que no total a Comissão Europeia vai distribuir 120 milhões de euros a pelo menos 8 mil municípios. As cidades escolhidas vão receber um vale de 15 mil euros da União Europeia para instalar postos de acesso gratuito à internet em locais públicos, como praças, jardins ou bibliotecas e Hospitais.

O projeto foi dinamizado pelo eurodeputado português Carlos Zorrinho e foi aprovado em 2017 no Parlamento Europeu.

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