A aproximação da Terra surpreendeu os astrónomos e entusiastas da observação dos céus, que querem aproveitar a oportunidade de ver o cometa a olho nu. A observação é possível até ao final do mês mas hoje é uma das datas mais propícias, com o NEOWISE a fazer a passagem mais próxima do nosso planeta, a uma distância de cerca de 100 milhões de quilómetros.

Não faltam indicações de como se posicionar para a observação, e o SAPO TEK também já deu conta da orientação a seguir, mas se tem receio de se perder, entre a Lua e as estrelas, pode usar a app SkEye que tem uma versão específica para o NEOWISE, e gratuita.

Depois de configurada a localização, manualmente ou dando acesso aos dados do telemóvel, basta apontar para o céu e seguir as indicações para localizar o cometa, mas também outros astros.

Verifique porém que tem a bússola do smartphone bem calibrada e se está numa zona de visibilidade ampla e com pouca poluição luminosa, de forma a conseguir a melhor observação.

A app está disponível para download na loja Google Play e é gratuita.

As imagens impressionantes do NEOWISE vistas da Terra

O NEOWISE é um cometa de movimento orbital retrógrado, com uma possível origem na nuvem de Oort, nos confins do sistema solar, como explica o O Observatório Astronómico de Lisboa (OAL). Estima-se que o diâmetro do seu núcleo ronde os 5 quilómetros. O cometa percorre uma trajetória quase parabólica com um período muito longo, cerca de 6.800 anos.

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O NEOWISE conseguiu sobreviver à entrada no periélio, o ponto da rota que se situa mais próximo do Sol e, a partir de 3 de junho, os astronautas Bob Behnken, que recentemente chegou à Estação Espacial Internacional “à boleia” da Crew Dragon da SpaceX, e Ivan Vagner foram os primeiros a registar o momento único a partir do Espaço.

Mas não foram os únicos: além do timelapse criado pelo artista Seán Doran a partir de uma coleção de imagens dos arquivos da NASA, foram vários observadores terrestres que conseguiram captar a passagem do cometa um pouco por todo o hemisfério norte e até a SpaceX não ficou indiferente ao fenómeno.

Clique na galeria para conhecer algumas das melhores imagens do NEOWISE

Como acompanhar a passagem do NEOWISE?

O OAL elucida que, neste momento, o NEOWISE tem uma magnitude de 2,5, possibilitando a sua observação a olho nu. O cometa encontra-se agora na constelação da Ursa Maior e, mais tarde, viajará para as constelações da Cabeleireira de Berenice, Virgem e Boieiro.

Consulte as tabelas para saber a visibilidade do NEOWISE a partir de Lisboa, Funchal e Ponta Delgada

Em Portugal, os fãs da astronomia poderão observá-lo ao anoitecer. De acordo com o OAL, a melhor hora para vê-lo ocorre pelas 22 horas na direção noroeste e, até ao fim do mês, o cometa estará visível cada vez mais alto no céu noturno.

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