Em março, o telescópio Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) da NASA descobriu um cometa a mais de 312 milhões de quilómetros de distância do Sol. Na altura, o objeto espacial que ganhou o nome C/2020 F3 NEOWISE não inspirava muita confiança, uma vez que o seu brilho era muito fraco. No entanto, o cometa surpreendeu os astrónomos e entusiastas da observação celestes ao fazer uma passagem próxima da Terra.

Ao contrário de cometas como o Altas, que se fragmentaram assim que a sua rota se tornava mais próxima do Sol, o NEOWISE conseguiu sobreviver a essa etapa da viagem espacial. De acordo com a NASA, o cometa está apenas de passagem pelo Sistema Solar e não representa algum tipo de perigo para a Terra.

Após a sua entrada no periélio a 3 de junho, foi possível observar o NEOWISE nos céus noturnos durante os dias seguintes e os astronautas Bob Behnken, que recentemente chegou à Estação Espacial Internacional “à boleia” da Crew Dragon da SpaceX, e Ivan Vagner conseguiram captar a sua passagem. Já na Terra, vários observadores conseguiram registar o momento único um pouco por todo o hemisfério norte.

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Como acompanhar a passagem do NEOWISE?

Como acompanhar a pasagem do cometa NEOWISE?
créditos: NASA

De acordo com a NASA, o cometa NEOWISE será visível durante todo o mês de julho ao longo no hemisfério norte da Terra. Desde que tenha aceso a uma paisagem onde possa observar o horizonte de forma desimpedida e a um par de binóculos, ou a um pequeno telescópio também poderá vê-lo. A ocasião torna-se ainda mais especial pelo facto de a próxima passagem do cometa estar prevista daqui a 6.800 anos.

Como acompanhar a passagem do cometa NEOWISE?
créditos: NASA

A Agência explica que até meados deste mês, o cometa será visível a cerca de 10º acima da linha do horizonte, ainda antes de o Sol nascer. Até ao final de julho, em especial entre os dias 22 e 23, altura em que fará a sua maior aproximação da Terra, será possível observá-lo no céu noturno à medida “sobe” pelo horizonte.

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